dimanche 14 avril 2019

15 000 km et 5 mois sans poutine plus tard, tout un roadtrip.


Lundi dernier, nous étions à Biloxi au Mississipi, départ Montréal après un premier hiver passé dans le Sud-Ouest américain. Quelle aventure! Des regrets d'avoir quitté la job à 53 ans pour vivre le rêve et manquer un des pires hiver québécois? Pas pentoute, même si c'était le pire hiver dans l'histoire du Sud-Ouest. Étions nous préparés, oui. Avons nous eux des pépins, oui. On vas tu recommencer, mets en!


Des souris dans le truck, un gasket à 50 cennes qui a passé proche de mettre le feu au truck, un vieux distributeur qui a laché sur l'autoroute et causé une cascade de bobos, ce faire foutre dehors du Walmart de Yuma par la police au milieu de la nuit et découvrir que notre dernier stop avant Montréal était fermé aux nomades sont les quelques embuches que nous avons eu sur notre chemin. Rien de grave. On a testé notre plan B (Motel), les pièces étaient miraculeusement en stock, nous avons fait un bon bout de chemin avec un couple de nouveux amis dont le gars est un mécano expert en carburateur Quadrajet, qui nous on permis de faire la rencontre d'un autre couple d'amis fantastiques de l'Ontario et on s'est démerdé ensemble. Rien n'arrive pour rien.


Les paysages furent à couper le souffle, la faune diverse à souhait, merde on a vu des dauphins, et bien que j'avais hâte de m'y trouver, je n'avais aucune idée comment je tomberais en amour avec le désert. Secs, énormes et pleins de vie que sont ces endroits magiques. Si vous pouvez le croire, le désert de l'Arizona est plus beau que le désert de la Californie! Le Texas est énorme, le Nouveau Mexique est so-so, la Californie ça coute cher et la Louisianne a des gens des plus acceuillants, surtout si vous parlez français. En fait tout les états du Sud sont fidèles au légendaire motto "Southern Hospitality". J'ai découvert que le peu d'espagnol que j'ai appris sur Youtube valait pas d'la marde. J'ai tout de même réussi à avoir une conversation avec un mexicain concernant son pick up vintage avec un mix d'anglais, espagnol et français au Nouveau Mexique. Pour dire qu'entre gars de chars, on se comprends.


La misère on a vu aussi avec les gens qui vivent dans leurs voitures pas par choix, les quartiers défavorisés laissés à eux mêmes par leurs villes, les mendiants sur le bord des routes avec bidon d'essence et la ségrégation qui existe encore même si oh subtile. Mais ces gens pour la plupart ont la tête haute, le sourire et l'espoir comme ces marginaux rencontrés à Slab City et ces 3 jeunes qui voyagent par train cargo comme les hobos d'autrefois. Les quelques rares pas d'allure que nous avons croisés ne méritent pas plus que cette mention.


C'est bizarre comment plus on s'éloigne, plus on se sent comme un invité. Ceci amplifie comment un térritoire géographique dans son entier comme le Québec peut être ressentie comme la cour chez nous quand on y revient. Nous sommes content d'être de retour et nous allons planifier pour l'hiver prochain. Pour l'immédiat, garder un oeil sur le blog dans les prochaines semaines.Ayant un meilleur accès réseau, du temps et de la réflexion, je vous donnerais plus de détails sur certaines étapes de notre voyage.


Bonne Route

Gerry :)

lundi 1 avril 2019

Life is a beach


Après le désert, nous revoici sur les plages du Golfe du Mexique alors que nous éffectuons notre retour clopin clopant vers Montréal. La van a continué à nous donner du fil à retordre et une inième vérification a révelé des connections douteuse, un cap de distributeur neuf craqué et un tuyau de vacuum débranché. Ça devrait être mieux mais on va voir. Une van vintage c'est pas toujours de tout repos, tenez vous le pour dit.

Nous avons passé du temps à Magnolia et Bolivar sur la plage au Texas. Pour le moment nous sommes à Créole en Louisianne sur la plage. Ces deux semaines de plage paradisiaques nous ont coûté un gros total de $10. C'est pas au Québec qu'on voit ça. Pi le $10 est bon pour un an à Bolivar!

La plus grosse différence entre la plage et le désert est l'humidité. Mon bras droit qui va nécéssité des rayons X en arrivant me le rappel chaque nuit.

Nous avons rencontré beaucoup de gens sympathiques lors de notre voyage mais rien n'égal les gens de la Louisianne. Surtout si vous parlez français. Du monde simple, chaleureux et acceuillant. Je vous laisse avec une photo d'une grosse bébitte morte qu'on a trouvé sur la beach ici.


Bonne Route

Gerry. :)

mercredi 20 mars 2019

Anatomie d'une panne.


Oui, ça fait deux semaines qu'on a pas donné de nouvelles mais la rareté du signal vient parfois avec la beauté du désert et nous souffrons tout les deux d'un virus ramené de Montréal. Mettons que l'inspiration n'était pas au rendez-vous. Présentement nous sommes à Fort Stockton au Texas et nous nous dirigeons tranquillement vers l'Est. Il ne reste plus que 3 semaines avant notre retour donc, faut faire du mileage.

Mais revenons deux semaines en arrière pour que je puisse vous raconter. L'impensable c'est produit, la van a lâché! Nous quittons Tucson pour notre spot paradisiaque dans le désert 2 heures plus loin. Il fait beau et notre G20 bouffe les kilomètres à pleine bouchés. Elle va bien...trop bien. Comme une ampoule qui est aussi brillante que le Soleil juste avant de mourir. Mes oreilles, mes yeux et mes fesses sont aux aguets. Finalement je laisse tomber, parfois les astres s'enlignent et ces vieilles mécaniques se transforme comme par magie en montre Suisse. C'est beau rêver au 6/49.

À 8 kilomètres de la sortie, le moteur tousse et malgré plus de pression sur l'accélérateur, la vitesse baisse. On se tasse tout de suite et ma première déduction, manque d'huile à transmission. Je sais que j'ai une légère fuite mais non, tout est normal. On repart et à 7 kilomètres de la sortie, pouf, pu rien le moteur crève.

Je tente de redémarrer mais rien à y faire, pas de feu dans les pistons. Reste à déterminer, manque d'essence ou d'allumage? On tourne moteur et on sent l'essence au carburateur. Problème d'ignition. Le distributeur de 40 ans a chauffé et la déformation coupe un contact.

On laisse refroidir 20 minutes, je prends mon tuyau d'entrée d'air que j'allonge du capot au distributeur, clenche le capot à moitié et...vroum! On réussi à se rendre à notre destination.

Un beau distributeur Accel flambant neuf en stock chez l'Autozone local.

Nous avons remplacé le distributeur au complet grâce à notre ami Dan et maintenant tout roule à merveille. Sans être un mécanicien professionel, c'est bon de savoir comment fonctionne son véhicule et son état général. Avoir des amis mécanos ça aide aussi!

Bonne Route

Gerry

lundi 4 mars 2019

Tucson, Tombstone et les environs.


Après le désert de Ajo, nous avons poursuivi notre périple vers l'est et posé nos roues á Tucson au casino Del Sol. L'occasion en or pour revisiter le musée aérien de Pima avec un bonus inattendu. Une journée complète de haute voltige avec A10, F16, F35, F86 Sabre et Mustang pour en nommer quelques uns.


Ceci fut suivi d'une randonnée en Jeep avec des amis au sommet du mont Lemmon á plus de 8 000 pieds d'altitude. Des paysages à couper le souffle. Le fait de passer d'un t-shirt á la base pour ensuite être en manteau d'hiver au sommet ne manquait pas de piquant non plus.


Nous avons également fait 4 heures de route pour visiter la légendaire ville de Tombstone. Une importante parti de la ville est encore tel qu'elle se trouvait à l'époque de Wyatt Earp et les résidents en profite au max.

Nous savions très bien que notre destination était une trappe à touriste mais on a tout de même été surpris. Comme un bar de danseuse, on te reçoit avec un sourire, tout est beau mais tout a un prix. Figurer $50 USD par personne pour voir toutes les attractions.

Une exception, la White Raven Co sur Allen a une exposition de truc vraiment bizarre derrière la boutique de produits uniques. C'est gratos et ça vaut la peine. La visite du secteur historique est pittoresque et les boutiques sont bien garnies si vous avez le budget. Vous pouvez acheté un vrai Colt 45 mais ça passera pas aux douanes.


D'ailleurs, si vous voyez un Marshall avec bottes et chapeau de cowboy avec la main sur son Colt de 12 pouces de canon sur le trottoir en bois, il ne s'agit pas d'un acteur. Trois Marshalls sont assignés en tout temps dans la ville en costume d'époque pour intervenir auprès de gens enthousiastes et parfois armés. Tirer en l'air avec des vrais armes arrive à l'occasion mais contrairement à 1881, ce n'est plus permis.



Finalement, hier j'ai réussi une photo que je m'étais promis de faire avant mon départ. Un vrai Roadrunner avec un bol de graines d'oiseaux. Succès hier grâce à l'aide de notre ami Sylvie qui a poussé le Roadrunner gentiment dans ma direction.

Bonne Route

Gerry. :)

lundi 18 février 2019

2 semaines en une


Après une semaine à Imperial Dam, nous avons définitivement quitté la Californie pour cette saison. Après avoir ramassé et éliminé 2 souris, une troisième s'est manifestée. Nous avons pris deux nuits dans un motel de Yuma pour remplir la van avec 11 trappes de différentes sortes pour mettre un terme á l'intrusion...sans succès. La maudite a finalement crevé de faim une semaine plus tard.

Après notre "pause", nous nous sommes dirigés vers le Walmart de Yuma sur la 8 1/2 pour ré-approvisionner et y passer la nuit avant de nous diriger vers Ajo le lendemain 

Nous avons passé au moins 6 nuits dans ce Walmart sans problèmes malgré des enseignes d'interdiction et l'expulsion de collègues nomades quelques semaines auparavant. Cette nuit là il y avait aux moins 30 VR dans le stationnement, no way qu'ils vont nous foutre dehors...way.  À une heure du matin, pour la première fois, "TOCK TOCK TOCK POLICE!".  Le policier, très poli, de Yuma nous avise que nous devons quitter les lieux à la demande du Walmart. Nous sommes partis vers un truck stop un peu plus loin pour finir la nuit. J'étais content et déçu d'avoir déjà fait notre épicerie pour la semaine à ce même Walmart. Leçon apprise, toujours avoir un plan B en cas de déplacement imprévu dans le milieu de la nuit.


Le lendemain matin nous avons pointé la van vers Ajo Arizona et sont désert immédiat. Nous avons rencontré des amis pour y passer la semaine. Suite à leur gracieuse invitation, nous avons fait du Jeep dans le désert. De la très bonne physio pour mon bras endolori et des paysages à couper le souffle. La quantité et la variété de cactus est fantastique. Plus sur Ajo dans un prochain post. Suite à Ajo, nous allons commencer à nous diriger vers l'Est.


Bonne Route

Gerry

mercredi 6 février 2019

Les rats du désert


Il y a toutes sortes de bestioles dans le désert. Il y a 2 jours, deux souris ont élues domicile dans Tiki Motel entre les deux shells du hightop. Scrounch! Scrounch! Scrounch! Toute la nuit.

Une trappe bien placée a fait la job d'évincer les deux passagers clandestins. L'anxiété était dans le tapis pour nous deux mais pour des raisons différentes. Madame pour la bouffe et se faire sauter dessus au beau milieu de la nuit et moi le filage du truck sous le tableau de bord. Finalement, à part deux pains hamburger, pas de dommage.

Je rigolais un peu des mesures préventives prisent par nos voisins mais on peux tu vous dire qu'elles sont maintenant toutes en place! Capot ouvert en permanence pour rendre le compartiment moteur moins invitant, lumières allumées sous le camion la nuit et tous les trous les plus minuscules bouchés.

D'ailleurs nous croyons qu'elles sont entrées par un trou de ventilation resté ouvert par mégarde. Le design semi-centennaire de la G20 incluait une trappe de ventilation manuelle au pieds du chauffeur. La nôtre a brisé en position ouverte sans que je le sache. Problème maintenant résolu grâce à mon ami Dan dont le bras droit est 100% fonctionnel.

Bonne Route

Gerry  :)

lundi 4 février 2019

Un Québécois à Slab City


Contrairement au RTR, je n'avais aucune attente lors de mon passage à Slab City. J'avais fait plusieurs recherches en ligne sur le sujet au point où rendu sur place, je savais exactement à quel endroit me diriger. Je naviguais l'endroit comme si j'y étais déjà allé avec la confiance d'un chauffeur de taxi.

Un ami avait un contact avec Bill the Builder et nous avons commencé à chercher son site qui s'appelle "The Range", un endroit de spectacle avec une atmosphère à la "Thunderdome" avec les effusions de sang en moins. Après avoir passé devant sans le savoir, on demande des indications à un couple qui nous réponds avec une question, c'est tu Tiki Motel?

En débarquant à la Slab notre premier contact humain est avec des fans vanneurs du blog!?! Un bon signe. D'ailleurs nous avons fait la rencontre d'un autre jeune québécois qui s'est rendu ici en backpack! Incroyable.

The Range
L'expérience dans son entier fut un overdose pour mes sens. Étant un amateur de SF post apocalyptique, c'était comme y vivre chaque jour avec la violence d'Hollywood en moins. Comme j'ai spécifié dans un autre article, à moins de chercher délibérément le trouble, les chances qu'il vous trouve ne sont pas si élevé. Mais elles sont là tout de même, c'est pas le Vieux Terrebonne.


C'est incroyable ce qu'un "bonjour" avec un sourire peut vous apporter comme contact humain. Un homme qui vous montre avec fierté son système de filtration d'eau avec potager en plein désert avec un atelier complet qui peut rivaliser avec plusieurs machine shop que j'ai déjà visités...complètement off grid ou un couple de Boston venu s'établir dans un réservoir.

D'ailleurs la rencontre avec ce couple fut absolument magique. On m'invite avec plaisir pour visiter l'intérieur de leur château de béton armé, une vision et une vibe mémorable. Alors que j'admire le décor intérieur incroyable composé de toutes sortes de trucs trouvés dans le désert, incluant leurs "thrones", il m'explique qu'ils sont partis de Boston sur le pouce pour atterir ici 11 mois plus tard. Ils sont établis dans la "Think Tank" depuis trois ans. Alors qu'il m'explique le contenu de sa caverne d'Ali Baba, dans un coin sombre un vieux Monsieur improvise sur une Bass électrique donnant une ambiance au delà du cool à cette rencontre dont je n'oublierai jamais.

La Think Tank
J'ai beaucoup aimé mon expérience au point d'y rester cinq jours mais il est possible que vous n'aimez pas si jamais vous y aller. C'est pas pour tout le monde et il faut comprendre que la vibe à Slab City est éphemère et fluide.

En passant, le bras et l'épaule vont pas mal mieux. Je suis passé de 0% à 50% depuis l'incident et je retrouve du mouvement. 

Bonne Route

Gerry :)